Побут українського народу

Про побут українського народу в найдавніші часи докладних відомостей ми не маємо; Прокопій, історик лангобардський V—VI вв., описує чорноморських Антів, як професіоналів здобичників, які не займалися господарством; натомість всю енергію віддавали війні і вважалися незрівняними вояками. Але в північний лісовій частині України народ жив і живився з ловецтва, мисливства і плекав та випасав худобу; в центральній степовій Україні родючі землі нахилили Українців до хліборобства, що стало найулюбленішим верстатом праці українського народу від найдавніших часів.

Та передові причорноморські професіонали здобичники, відвідуючи із своїми ватагами-дружинами центральних хліборобів та північних мисливців, входили з ними в зв’язки та втягали їх у свої добиччицькі підприємства. І в такий спосіб паралельно з чорноморським войовничим стародавнім «козацтвом», менше рухливим зорганізувалось у міські центри, у торгівлю та промисел і глибоке антське запілля. Такий рух спричинявся до витворення все нових організаційно-суспільних форм, до соціальної диференціації; він формував провідні версти і владу. Так повставали первісні прояви державної організації. Але найбільшу вагу в цім процесі мали дві сторони: 1) формування міських центрів, а в них торговельно-промислової верстви; 2) формування військової організації: воєнних дружин задля охорони торговельних і промислових підприємств. З огляду ж на велику небезпеку від кочівників торговельники мусіли бути і добрими вояками у своїх власних інтересах. Це все робило великі зміни в побутовім житті. Родоплемінні зв’язки дуже ослабли. Племена і роди в такім мандрівнім житті розбивались, і їх фрагменти в нових обставинах переорганізовувались заново в залежності від нових відносин сусідства. І на руїнах родо-племінного зв’язку творяться територіальні й сусідські осади. Підставою для нової соціальної організації стає емансипована патріархальна родина і громада. При тім хліборобське господарство розвивається ще інтенсивніше, а до його вимог і потреб пристосовуються форми релігійного культу й обрядові дії.