Універсальні образи світу

У міфологічних системах давніх народів у часи язичництва існували універсальні символи або образи. Вони об’єднували сфери світотворення або уособлювали в собі основні предмети поклоніння, були збірними образами моделі світу. В симетричних композиціях, пов'язаних з універсальними образами Всесвіту втілювалася фундаментальна для міфології різниця між правим і лівим, життям і смертю, світом живих і потойбічним світом.

У міфопоетичній традиції слов’ян універсальні образи Всесвіту є місцем народження і перебування богів, померлих предків; з універсальних образів виникає Всесвіт чи персоніфікована творча сила. Вони знаходяться далеко від місця проживання. їм не те що поклонялися, їх уявляли. У народній уяві з бігом часу вони набували досконалості.

У язичництві про універсальні символи переповідалося, ймовірно, багато легенд, переказів. Вони збереглися в часи двовір’я і в часи християнства. Але в часи пізнішого християнства універсальні образи Всесвіту були або перебрані на службу церквою або переосмислені тією ж церквою.

Так, алатир-камінь став вівтарем (олтарем) в християнських храмах. Яйце було співвіднесене з нечистою силою: з яйця народжуються василіск, домовик, у казках в яйці схована смерть Кощія Безсмертного.